新华社瑞士拉克斯1月15日电(记者肖亚卓、聂晓阳)瑞士拉克斯,北京冬奥会前最后一站单板滑雪U型场地技巧世界杯比赛在这里举行。毫无疑问,肖恩·怀特是最大牌的明星。从预赛开始,每当现场DJ念到这位单板滑雪传奇的名字,整个山顶都会爆发出热烈的欢呼声。

1月15日,冠军日本选手平野步梦(中)、亚军瑞士选手扬·舍雷尔(左)和季军美国选手肖恩·怀特在U型场地男子组颁奖仪式上。新华社记者 张铖 摄

15日的决赛,怀特排名第三,这是他在2018年平昌冬奥会后第一次站上领奖台。尽管成绩不如巅峰时期那么耀眼,但已足够让他锁定一张北京冬奥会的入场券。2月的崇礼,怀特将以35岁的“高龄”开启他的第五次冬奥之旅,届时,他将是这个项目有史以来年龄最大的奥运选手。

“这么长时间以来,整个世界都处在疫情的阴霾下,幸好我们还有奥运会,这是一件了不起的事情。”怀特在接受新华社记者采访时说。

“对于我这样的老将来说,职业生涯真的所剩不多了。如果冬奥会推迟一年,可能我就不一定能参赛了。所以我很感谢中国,感谢奥林匹克大家庭,在如此艰难的时刻还能举办冬奥会。”怀特说。

1月15日,美国选手肖恩·怀特在U型场地男子组决赛中。他以84.00分的成绩获得季军。新华社记者 张铖 摄

从竞技成绩上看,怀特毫无疑问是单板滑雪史上最伟大的运动员之一。2006年都灵冬奥会、2010年温哥华冬奥会蝉联U型场地冠军,让他一时风头无两。2014年索契冬奥会,怀特无缘领奖台让人们一度以为他的时代已经结束,但是“飞翔的番茄”在四年后的平昌上演王者归来,以31岁的“高龄”夺得个人第三枚奥运金牌,震撼世界。

除了在赛场上取得的成就,怀特在场外更是不遗余力地推广单板滑雪运动,尤其是在中国。2010年,“沸雪”赛事登陆中国,作为赛事拥有者,怀特也有了更多机会来到这里,并与北京结下了深厚的缘分。

“2008年,那时候我还非常年轻,我在电视上看到了北京奥运会,就被吸引住了。我是中国的‘铁杆粉丝’,对北京这座城市也非常熟悉。能够再次回到北京,而且还是以运动员的身份,我感到非常激动。”怀特说,“之前单板滑雪在中国还是一项非常新潮的运动,但这些年发展很快,不光是赛场上的运动员们展现出来的天赋,还有越来越多普通的爱好者和粉丝们对这项运动开始喜爱。希望在冬奥会之后,我还能经常去中国。”

图为2010年2月11日,都灵冬奥会单板滑雪男子U型槽冠军、美国选手肖恩·怀特在活动中接受采访。新华社记者陈晓伟摄

当天在采访中有个小细节,在记者表示自己是中国人之后,怀特立马兴奋地用中文说“你好”,随后主动说起来自己已经迫不及待要去北京参加冬奥会。

事实上,在来到拉克斯之前,怀特的北京冬奥之旅一度被打上问号——一周前在猛犸山,怀特在预选赛后宣称自己身体不适,放弃了决赛,而且他还公布自己在去年12月份曾感染新冠。

“我很幸运,感染新冠并没有影响我太久。现在我已经感觉好多了,虽然还不是在我的最佳状态。如果我能有更多的时间训练准备,可能今天我可以赢得冠军。但接下来,就是冬奥会了。”怀特说。

图为2018年2月14日,美国选手肖恩·怀特在比赛后庆祝。新华社记者费茂华摄

美国队共有4个参加北京冬奥会男子单板U型场地技巧比赛的名额,怀特目前在所有的美国选手中正好排名第四。美国国家队教练将在17日开会,讨论美国队最终的参赛名单。无论考虑世界排名还是个人影响力,几乎都可以肯定怀特将锁定一个参赛名额。

此前在接受美国媒体采访时,怀特已经明确表示这将是他最后一届冬奥会。2月的崇礼云顶赛场,“飞翔的番茄”将带来怎样的奥运谢幕演出,我们拭目以待。

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